北埔老街

在先民姜秀鑾的率領下,墾民們從竹東進入北埔盆地,隨後便興建了金廣福公館為拓墾基地。雖然金廣福的墾務在日據後宣告解除,但北埔仍然熱鬧不減。此地在當時設有茶葉試驗場,由於所產茶葉大受日本本土歡迎,所以一時工廠林立,直到1964年茶葉大王姜阿新的公司倒閉為止,北埔的茶業才漸趨衰落。

除了茶業之外,北埔的繁榮還得利於附近的煤礦,然而在礦藏枯竭後,北埔也跟著衰落。之後因為原在北埔街上的北埔鄉公所遷到中山路,以及臺三線拓寬等因素,此地幾乎完全失去昔日商業盛況,不過由於客家風味小吃與老街懷舊風潮,使得此地轉為觀光勝地。

北埔街區是因著拓墾才發展起來的,所以住屋十分嚴密才能達到防禦效果。該街區的重心分別是金廣福會館與當地信仰中心的慈天宮,慈天宮以東的建築多為土埆厝,是早年墾民的住所;以西的部分多為長條型街屋,其第一進多為兩層樓高,面寬三開間,多是地方情勢安定後,才建設的地區。